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武当山庙会历史由来:因朝山进香而起

时间:2016-10-18     来源:十堰晚报     

  武当山自古庙宇林立,香火旺盛,由庙宇产生了各种庙会,形成武当山地区特有的民间文化生活。庙会既是汇集民族风物和民间文艺的一种形式,又是古代传统市集的一种形式。

  武当山庙会因朝山进香而起。湖北武当山的朝山活动可追溯到东汉末年至魏晋南北朝时期,多数是以民间信徒修仙的形式进行。唐贞观年间,武当山始建五龙祠,自此以后,道教的正一、全真等教派先后入山开宗布道,历代高道名师也相继在此隐居修炼,并长期进行宗教活动。相传,道教所崇奉的“真武大帝”(玄武帝),传世时曾在武当山修炼得道“飞升”,成为当地人们崇拜的对象。每逢真武的诞辰、飞升(忌日)和节日,信士们都会不远万里地到武当山祭祀真武,渐渐地,民间就形成了农历三月三、九月九庙会,

  朝武当的信仰民俗最开始受到三个方面传统的影响,一是从上古时期已出现的望祭山川的祭祀传统,二是楚地“信巫鬼,重淫祀”的民俗传统,三是道教兴起后所推崇的归隐于山、长生成仙的传统。在北宋初流行的《太上说真武本传妙经》中,真武神在武当山修行四十二年功成飞升的神话已经形成,该经在民间的广泛传播加深了老百姓对武当山真武神的信仰。有明一代,朝武当的进香活动是全国影响最大的道教信仰民俗,武当山香火极盛。明代后期武当山每年香钱收入多达“数万缗”,所谓“粟红贯朽”“富甲天下”之类的描述也不算夸张之辞。清朝官府仿照明代收受香钱的惯例,在武当山金顶设官收取香税。豁免香税是乾隆皇帝笼络民心的举措,但对民间自发朝山进香活动是有利的,因此,清朝中期武当山各宫观的香火更加兴旺。清朝后期至民国年间,由于社会各阶层矛盾加剧,地方上颇多匪患,所以有组织的香会进香活动较为盛行。据有关记载,民国时期农历正月间“从各方面集中而来的善男信女,至少以十万计”。

  1949年以后,朝山进香活动一度沉寂。1978年以来,随着宗教信仰自由政策的落实,各地民间的朝山进香民俗得以恢复,武当香火又趋于兴旺。尤其是从1988年3月开始,台湾省朝圣谒祖团到武当山进香蔚然成风,东南亚地区一些华侨华人比较多的国家,如新加坡、菲律宾、泰国等地的道教信徒,也不远万里来武当山朝圣。自1982年以来,武当山每年至少举行1至2次庙会。